Đến thăm vùng đất Chúa Giáng Sinh


Du lịch đến vùng đất Thánh Israel và thăm hang đá Chúa Giáng Sinh là một trải nghiệm khó quên trong đời. Từ lâu, ngày 24 – 25/12 – kỷ niệm ngày Chúa Jesus sinh ra trong hang đá Bethlehem – không chỉ có ý nghĩa với người theo đạo Công giáo mà còn là ngày lễ hội được mong chờ nhất trong năm trên toàn thế giới.

mot-goc-bethlehem-don-chao-binh-minh-vao-mot-buoi-sang-thang-11-2016Một góc Bethlehem đón chào bình minh vào một buổi sáng tháng 11/2016

Bước thử thách khó quên:

Đến Israel lần đầu tiên thì nên mua tour của công ty du lịch vì xin visa một mình đối với người Việt Nam không dễ – do đã từng có nhiều du khách Việt Nam sang Israel trốn ở lại. Có rất ít công ty du lịch mở tour Israel, do khách giới hạn trong cộng đồng người theo đạo Công giáo. Sau khi tìm hiểu và chờ đợi, đến đầu tháng 11/2016 tôi mới có thể đăng ký đi tour này với công ty TransViet, giá tour 45 triệu đồng/người, bao gồm 7 ngày 8 đêm, thực tế có 5 đêm 6 ngày trên đất Israel và Palestine.

Trước tiên, tôi phải gửi thông tin cho công ty du lịch, trong đó có những câu hỏi như nghề nghiệp hiện nay và trước kia; tên tuổi cha mẹ, tên tuổi ông nội và nơi họ sinh sống; hạn Passport; đã từng đi du lịch những nước nào.

Tại Bangkok, trước khi lên máy bay EL AL của hãng hàng không quốc gia Israel, tôi được một nhân viên an ninh Israel tại Bangkok thẩm vấn. Nhanh nhất cũng mất 10 phút và có người kéo dài hơn 30 phút.

Đầu tiên, họ sẽ kiểm tra vé ký gửi hành lý của bạn (để kiểm tra lại hành lý). Sau đó là hàng loạt những câu hỏi, như: Bạn đi Israel bằng tiền của ai? Ai soạn hành lý cho bạn? Có ai gửi quà cho bạn mang sang Israel? Bạn đi Israel với ai? (nếu có bạn bè hoặc người thân đi cùng, họ sẽ tập trung từng nhóm phỏng vấn một lúc). Bạn có quen ai ở Israel? Tại sao bạn đi Israel? Bạn từng đi Malaysia hay một nước Hồi giáo nào khác? Bạn đã bao giờ du lịch các nước thuộc khối Ả Rập?

img_0335

img_0336Bài viết trên trang Khám Phá của tạp chí Phụ Nữ Ngày Nay tháng 12/2016

Sau màn phỏng vấn, có người sẽ bị lục tung hành lý xách tay tại chỗ. Nếu ổn, họ sẽ cho bạn một cái giấy nhỏ màu vàng và bạn mang đến quầy vé của hãng bay Israel để  lấy vé lên máy bay. EL AL có một câu slogan khá ngộ: “It is not an airline, it is Israel” (Nó – ám chỉ cái máy bay – không phải là một cái máy bay mà là Israel). Điều này có nghĩa là hành khách trên chuyến bay này đã nghiễm nhiên vào nước Israel rồi nên không phải khai thêm tờ khai nhập cảnh như vào các nước khác. Nếu bị rớt sau khi phỏng vấn, du khách phải quay về Việt Nam.

Trên đường check-in vào máy bay, mọi người phải qua ba vòng kiểm tra vé. Hành khách hạng Bussines và First Class bước lên tầng trên. Toàn bộ tầng dưới là Economy. Ấn tượng đầu tiên khi nhìn thấy phi hành đoàn EL AL cúi chào ở cửa máy bay là họ quá đẹp. Các cô gái hay chàng trai đều có sóng mũi cao thanh tú, đôi mắt sâu xanh nhạt hoặc nâu nhạt che phủ bởi hàng mi cong dày. Đặc trưng của người Israel là họ có gương mặt dài và hẹp. Ngay cả hai vợ chồng trẻ tuổi người Israel ngồi kế bên tôi cũng thế. Họ có nước da trắng và gương mặt sáng.

img_8798Visa tạm được nhân viên an ninh Israel cấp sau khi đậu phỏng vấn, có cái này mới lấy được vé lên máy bay đi Israel

img_8774Tên hãng hàng không quốc gia  của Israel với hai ngôn ngữ: tiếng  Anh và tiếng Hebrew (Do Thái)

Thời gian bay từ Bangkok sang Tel Aviv – thành phố lớn nhất của Israel nằm bên bờ Địa Trung Hải, nơi tập trung đội ngũ trí thức công nghệ cao đứng thứ nhì trên thế giới, sau thung lũng Silicon của Mỹ – thay vì 9 tiếng đã kéo dài 12 tiếng do bay vòng (vì các quốc gia lân cận không cho Israel sử dụng không phận của họ). Trong khoảng giữa đêm, máy bay chao đảo đột ngột ba lần trong nỗi hoảng sợ nhốn nháo của hành khách. Cô vợ người Israel ngồi cùng dãy với tôi thét lên ôm chặt lấy chồng và anh chàng phải ôm lấy vợ mình dỗ dành để cô yên tâm ngủ. Có không ít tiếng đọc kinh cầu nguyện vang lên và tôi hiểu mối nguy trong hành trình sang Israel là có thật.

Khi bình minh lên qua cánh cửa máy bay, tôi nhìn thấy máy bay chao nghiêng trên nhiều vùng sa mạc và đồng bằng của Israel với những khối nhà vuông vắn xếp ngay ngắn. Giữa đồi cát chập trùng hiện lên nhiều mảng xanh. Máy bay đáp xuống nhẹ nhàng trên sân bay quốc tế Ben Gurion của Tel Aviv trong tiếng vỗ tay vang trời của hành khách. Ai nấy đều muốn cảm ơn phi hành đoàn (và chuyến về họ cũng vỗ tay y như vậy).

img_8868

img_8860Ben Gurion Airport ở Tel Aviv

Việc nhập cảnh vào Israel tại sân bay Ben Gurion dễ dàng và đơn giản. Hải quan tại sân bay không hỏi tôi một câu nào mà lặng lẽ nhìn mặt tôi để đối chiếu với ảnh trong hộ chiếu (trong trường hợp ảnh trong hộ chiếu quá khác, họ sẽ đòi xem một giấy tờ khác ở Việt Nam có dán ảnh), sau đó gửi trả lại hộ chiếu với một tấm giấy nhỏ có in hình tôi, trên đó ghi thời gian nhập cảnh và thời gian xuất cảnh, cùng ghi chú “Không cho phép làm việc”. Đây là Visa cấp theo kiểu Israel – thay vì đóng dấu ảnh và thời hạn lưu trú trực tiếp vào hộ chiếu như các quốc gia khác thì họ lại cấp Visa rời, nghe nói để du khách đã từng đến Israel không gặp rắc rối sau này nếu du lịch đến các quốc gia thuộc khối Ả Rập.

Để ra khỏi khu kiểm tra an ninh ở sân bay Ben Gurion, bạn phải áp mặt có hình trên tấm Visa rời vào cửa chặn (giống như cửa ra vào ở các ga tàu điện ngầm). Lúc check-out khỏi Israel về Việt Nam thì quy trình kiểm tra an ninh tại sân bay Ben Gurion dài hơn, do họ sẽ có màn phỏng vấn từng người hoặc từng nhóm giống như lúc bạn chuẩn bị lên máy bay EL AL ở Bangkok.

“Gặp Chúa” tại hang đá Giáng Sinh và Cánh đồng chiên:

Trong hành trình về thăm vùng đất Thánh Jerusalem, có hai điểm đến ở Bethlehem mà chúng tôi rất náo nức là Vương cung Thánh đường Chúa Giáng Sinh và Cánh đồng chiên (hay còn gọi là cánh đồng chăn cừu). Bethlehem giờ đây thuộc quyền quản lý của chính quyền Palestine.

tranh-tuong-mosaic-mo-ta-canh-chua-jesus-giang-tran-tai-mot-con-pho-o-bethlehemTranh tường kiểu mosaic – ghép hoặc khảm các mảnh nhỏ bằng đá hoặc kính, thuỷ tinh màu – mô tả cảnh Chúa Giáng Sinh trên đường phố Bethlehem

Thị trấn Bethlehem cách Jerusalem 8km về hướng Nam. Bethlehem nằm trên một ngọn đồi đá vôi cao 2,543 ft (775m) trên mực nước biển, cao 98ft (30m) so với Jerusalem, thuộc vùng Bờ Tây (West Bank). Dãy núi Judean chạy từ Bắc xuống Nam  chia làm 2 miền khác biệt: Israel ở phía Tây cạnh Ðịa Trung Hải tương đối màu mỡ vì có mưa, còn Bờ Tây thuộc Palestine nằm phía Ðông toàn là núi non và sa mạc.

Nổi tiếng nhất ở Bethlehem là Vương cung thánh đường Chúa Giáng Sinh (Church of the Navity) nằm về hướng tây bắc của phố cổ do Chính Thống giáo cai quản. Nhà thờ đầu tiên được xây dựng trên hang Giáng Sinh vào năm 327, thế kỷ thứ 4 sau CN do vị hoàng đế La Mã Constantine. Vào thế kỷ thứ 6, hoàng đế Justinian cho xây dựng một nhà thờ mới tại đây với những bức tường, hang động và cửa ra vào được cẩn cẩm thạch và khảm đá mạ vàng. Trong suốt thế kỷ thứ 7, khi người Ba Tư xâm lăng, họ phá hủy tất cả nhà thờ Thiên Chúa Giáo ngoại trừ nhà thờ Giáng Sinh. Vào thế kỷ 12, những hiệp sỹ Thập Tự Chinh đã gương cao ngọn cờ của mình trên nóc Thánh Đường. Nhà thờ được tái phục hồi và các khách hành hương đã đổ về đây.

Sau thời Thập Tự Chinh, nhà thờ hứng chịu sự cướp phá và suy tàn. Tuy nhiên như một phép lạ, mặc cho tất cả các cuộc xung đột xảy ra, nhà thờ vẫn đứng vững. Thánh đường Giáng Sinh hiện nay được phân chia làm ba khu vực: Chính thống giáo Hy Lạp; Công giáo và Chính Thống Armenia.

nhin-ben-ngoai-vuong-cung-thanh-duong-chua-giang-sinh-giong-nhu-buc-tuong-thanh-bang-daNhìn bên ngoài, Vương cung Thánh đường Chúa Giáng Sinh giống như bức tường thành bằng đá

Phía bên ngoài nhà thờ trông giống như một bức tường thành bằng đá trắng không cùng màu. Du khách đặt chân đến đây thường được các thợ chụp ảnh người Palestine mời chào chụp ảnh lưu niệm ở quảng trường trước nhà thờ với giá 7USD một tấm (lộng trong khung ảnh giấy có in hình phong cảnh Bethlehem và hang đá Giáng Sinh).

Tuy thánh đường lớn nhưng cửa vào rất nhỏ hẹp,  chỉ cao 1m và rộng 0,8m, du khách phải cúi mình khom lưng mới vào được nên lối vào có tên là “Cổng khiêm cung”. Xưa kia có 3 cửa chính để vào hang đá, nhưng 2 cửa đã bị xây tường bít kín. Cửa còn lại cũng nhỏ hẹp hơn so với cửa cũ. Có hai truyền thuyết về sự thay đổi này: một là tránh không cho quân lính cưỡi ngựa vào, hai là để ai muốn vào thăm nơi Chúa Giáng Sinh phải cúi mình cung kính.

duong-vao-hang-da-chua-giang-sinh-vo-cung-nho-hep-nhung-cac-doan-du-khach-van-lang-le-xep-hang-va-cho-doiGiống như cổng khiêm cung vào Thánh đường, cửa vào hang đá Chúa Giáng Sinh vô cùng nhỏ hẹp nhưng du khách vẫn kiên nhẫn xếp hàng chờ tới lượt

Bên trong Vương cung thánh đường có trần rất cao, hai bên là bốn hàng cột tròn bằng đá chạy dài cho tới cung thánh là bàn thờ chính. Bàn thờ chính chỉ có một cây Thánh Giá với nhiều giàn đèn treo từ trên trần thả xuống theo cách trang trí của Chính Thống Giáo. Trong gian sảnh chính của nhà thờ, nền nhà để lộ ra một khoảng trống cho thấy nền nhà thờ hiện tại cao hơn nền nhà thờ cũ gần một mét. Nền nhà thờ cũ (do Hoàng Hậu Helena xây năm 326) phía dưới được cẩn đá màu mosaic tuy gần 2,000 năm nhưng màu sắc còn rực rỡ tươi sáng.

Trong cung thánh giữa nhà thờ, ngay dưới bàn thờ chính nằm sâu trong lòng đất là hang đá nơi Chúa Jesus sinh ra gọi là Grotto (hang đá). Hang đá Chúa sinh ra dài chừng 12m và rộng khoảng 3m. Có hai con đường từ trên nền nhà thờ dẫn xuống Grotto. Tại nơi Chúa sinh ra trên nền đá cẩm thạch được đánh dấu bằng một ngôi sao bạc 14 cánh.

 

ngoi-sao-cho-ghi-dau-chua-jesus-giang-sinh

cham-tay-vao-hang-da-chua-jesus-giang-sinh-la-mo-uoc-cua-cac-tin-do-dao-thien-chuaChạm tay vào ngôi sao 14 cánh nơi đánh dấu hang đá Chúa Giáng Sinh là mơ ước của người tin theo Chúa

Con số 14 theo Thánh Matthew diễn tả: “Từ tổ phụ Abraham đến Vua David là 14 đời, từ Vua David đến thời lưu đày ở Babylon là 14 đời, và từ thời lưu đày ở Babylon đến Ðức Kitô cũng là 14 đời” (sách Phúc Âm Matthew 1:17). Trên ngôi sao là hàng chữ khắc bằng tiếng Latinh ý nghĩa là “Nơi này Ðức Trinh Nữ Maria đã hạ sinh Chúa Jesus”.

Du khách đến từ nhiều nước đã lần lượt xếp hàng trong trật tự để quỳ gối hôn kính tảng đá có ngôi sao bằng bạc ghi dấu nơi Chúa sinh xuống trần hơn 2.000 năm trước. Một số người mang theo các ảnh, tượng, chuỗi hạt…vừa mua ở các cửa hàng lưu niệm bên ngoài để áp lên ngôi sao bạc như cầu mong sự chúc phúc của Thiên Chúa.

Sau khi viếng thăm hang đá nơi Chúa Giáng Sinh, chúng tôi đến thăm Cánh đồng chiên – nơi tương truyền xưa kia các mục đồng chăn dắt những đàn cừu vào ban đêm đã thấy Thiên Thần hiện ra loan báo tin mừng về sự Giáng Sinh của Chúa Jesus để họ đến bái lạy Ngài. Ngay phía ngoài cổng có một dòng chữ bằng tiếng latinh: “Gloria in excelsis Deo – Vinh danh Thiên Chúa trên trời”. Lối vào bên trong Cánh đồng chiên là những hàng cây thông cổ thụ hàng trăm năm tuổi và xa xa là một nhà nguyện nhỏ mang tên “Nhà nguyện các mục đồng” có hình dạng như chiếc lều mục đồng xưa kia. Bên trong nhà nguyện có rất nhiều bức tranh vẽ trên tường, trên trần nhà… miêu tả hình ảnh Thiên Thần hiện ra báo tin cho các mục đồng và hình ảnh các mục đồng đến bái lạy Chúa Jesus mới sinh.

cong-thanh-dan-vao-canh-dong-chien-o-jerusalemCổng thành dẫn vào Cánh đồng chiên hay cánh đồng chăn cừu

nha-nguyen-cac-muc-dong-trong-canh-dong-chien-o-bethlehemNhà nguyện các mục đồng trong Cánh đồng chiên ở Bethlehem

mot-buc-ve-khac-tren-tuong-nha-nguyen-o-canh-dong-chien-mo-ta-thien-than-bao-tin-chua-jesus-giang-tran-cho-cac-muc-tuMột bức vẽ trên tường nhà nguyện mục đồng mô tả cảnh Thiên Thần báo tin Chúa Giáng Sinh cho các mục đồng

Hàng năm trong dịp lễ Giáng Sinh, khách hành hương đến đây rất đông để chiêm bái và ngành du lịch là nguồn lợi kinh tế chính của thành phố cũng như của quốc gia Palestine. Thành phố có tất cả hơn 30 khách sạn và hàng trăm cửa hàng bán các sản phẩm thủ công như tranh tượng tôn giáo điêu khắc bằng gỗ cây olive, valy và sandal bằng da lạc đà…. Du khách dùng tiền USD mua sắm ở đây thoải mái (kể cả trên đất Israel) mà không cần đổi ra tiền địa phương. Nhớ đổi sẵn tiền USD mệnh giá nhỏ, từ 1USD – 10USD để mua sắm hay dâng cúng trong các đền thờ. Khi mua hàng, du khách nhớ trả giá và kiểm tra hàng kỹ rồi mới trả tiền – là lời dặn dò của hướng dẫn viên du lịch nhiều kinh nghiệm tại vùng đất này.

cac-xuong-san-xuat-hang-luu-niem-tu-go-olive-tai-palestineCác xưởng sản xuất hàng lưu niệm bằng gỗ olive kế bên các shop ở Bethlehem

hang-luu-niem-lam-bang-tay-duoc-bay-ban-o-trong-thanh-jerusalem-ghi-gia-tien-israel-nhung-du-khach-co-the-tra-bang-tien-usdHàng lưu niệm handmade là thế mạnh ở Israel và Palestine. Hãy cố kiềm chế, vì hành lý được mang theo có 23kg ký gửi và 7kg xách tay mà nơi đây lại có vô vàn thứ để mua

“Next year, in Jerusalem”

Phải nói là việc gìn giữ các thánh tích ở Israel hay Palestine quá tốt – hầu như những địa điểm đề cập trong Kinh Thánh Tân Ước về cuộc đời truyền đạo của Chúa Jesus đều hiển hiện nơi đây đã cuốn hút hơn 3 triệu du khách từ khắp thế giới đổ về hàng năm.

buc-tuong-than-khoc-duoc-chia-thanh-hai-khu-vuc-cau-nguyen_-khu-ben-trai-cho-nam-va-khu-ben-phai-cho-nuBức tường than khóc hay còn gọi là bức tường phía tây là điểm tham quan nổi tiếng ở  Jerusalem được chia thành hai khu vực: khu bên trái cho nam và khu bên phải cho nữ

Thời gian ở Israel quá ngắn ngủi, nhưng tôi cũng kịp nhận ra kỹ thuật trồng trọt hiện đại trong nền nông nghiệp của đất nước này đã giúp cho các bữa ăn của người dân ở đây rất phong phú các loại hoa quả. Không chỉ có đặc sản là trái chà là và dầu olive – hai thứ cây phổ biến trên vùng đất chiếm 60% là sa mạc – Israel có rất nhiều trái cây tươi ngon, đặc biệt là lựu. Chưa thấy trái lựu ở đâu to như ở đây với chất lượng hạt to, dầy cơm và ngọt mọng. Lựu được bày bán khắp nơi với giá từ 2USD – 4USD một trái, còn nước ép lựu tươi từ 4USD – 8USD một ly tuỳ nơi.

trai-luu-va-nuoc-luu-ep-la-thu-nuoc-giai-khat-pho-bien-o-israel-va-palestine-voi-vi-thom-ngon-khong-noi-nao-sanh-noiTrái lựu được bày bán khắp nơi ở Israel và Palestine, mọng nước và thơm ngon,  là thứ trái cây nên mua về làm quà bên cạnh chà là và dầu  olive

mot-cua-hang-trai-cay-tren-dat-palestine-1Một cửa hàng trái cây địa phương tại vùng đất của người Palestine

Ẩm thực Israel tuy sử dụng nhiều loại gia vị đặc trưng của vùng Trung Đông nhưng không nồng mùi gia vị như thức ăn của người Ấn. Thịt cừu được ưa chuộng ở đây và nếu được xiên que nướng thì hoàn toàn không còn mùi nữa.

banh-mi-khong-men-vi-lat-la-mon-an-pho-bien-cua-nguoi-israel-du-bua-sang-hay-bua-toiBánh mì không men vị lạt là món ăn phổ biến ở Israel lẫn Palestine. Bánh có thể kẹp nhân ngọt hay mặn tuỳ thích.

va-trai-olive-ngam-dam-hoac-muoi-man-cung-la-mon-an-khong-the-thieu

Olive ngâm chua hay muối mặn là thứ trái cây luôn hiện diện trong các bữa ăn của người dân nơi đây, kể cả bữa ăn sáng

Ngon nhất trong ẩm thực Israel với tôi là các món rau trộn vị chua, trái olive vị chua hay muối mặn, thịt bò hầm mềm với rau củ, bánh không men vị lạt kẹp với nhân ngọt hay nhân mặn đều ngon, với rất nhiều hoa quả tươi còn nguyên trái để tráng miệng. Cơm ở đây được nấu với dầu olive tuy hơi cứng, không mềm dẻo nhưng còn ngon hơn mì gói các kiểu.

tai-xe-lai-xe-o-day-phai-rat-gioi-vi-nhung-khuc-cua-rat-ngat-ngoeoTài xế lái xe ở đây phải rất giỏi vì các cung đường vắt vẻo có nhiều khúc cua ngoặt ngoèo

cha-la-loai-trai-cay-dac-san-o-israel-2

cay-olive-co-o-khap-cac-duong-pho-israel-va-palestine-voi-nhanh-la-rat-depChà là và olive là hai loại cây có mặt khắp các nẻo đường Israel và Palestine. Nhà hay thánh đường ở đây đều được xây bằng đá tảng.

Các cung đường hẹp, giống như dải lụa vắt vẻo quanh co lên đèo xuống dốc …nhưng xe chạy bon bon vì đường sá được xây dựng tốt ở Tel Aviv và Jerusalem; các bậc thềm lên xuống các thánh địa và nền vỉa hè bằng đá tảng ở Jerusalem; kiến trúc bằng đá ở các nhà thờ và cách trang trí nội thất bên trong nhà thờ với những bức tranh tường và trần lộng lẫy; những hoa văn mosaic minh hoạ nhành lá olive, các thú vật, đặc biệt là cá….trên các nền nhà thờ là những ấn tượng khác không thể nào quên về Israel.

mot-phan-thanh-pho-jerusalem-nhin-tu-xa-voi-nhung-doan-ghenh-doc-nhu-tac-tu-nuiMột phần thành phố hơn 2,000 năm tuổi Jerusalem nhìn từ xa với điểm nhấn là mái vòm màu vàng. Ở Jerusalem có một câu chúc  nổi tiếng: Next year, in Jerusalem tức sang năm hẹn gặp nhau ở Jerusalem

Khi kết thúc tour, ai nấy cũng tràn đầy cảm xúc và lòng hẹn lòng sẽ có ngày gặp lại Jerusalem!

Bài và ảnh: Thanh Thuỷ *

*Bài đã đăng trên tạp chí Phụ Nữ Ngày Nay tháng 12/2016

Advertisements

2 thoughts on “Đến thăm vùng đất Chúa Giáng Sinh

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s